Guinea: LI Bureau urges CENI to publish results reflecting the free choice of the people

Liberal International (LI) has closely followed the organization of local elections in Guinea, held for the first time in more than a decade. The LI Bureau has issued the following statement.

Liberal International welcomes the Guinean authorities move to finally conduct these elections across the country’s 342 councils.

LI also hails the Guinean people for their conduct and keen desire to peacefully exercise their rights to vote.

LI congratulates the Electoral Commission not only for its distinct efforts to organise the local elections but also for working closely with all stakeholders. Though, there were cases of electoral fraud and serious failings, among which:

  1. The unlawful use of State resources by members of the Government and some senior officials, in an obvious contempt of the public servants’ principles of equality and neutrality during an election;
  2. Misuse of the proxy-vote and the distribution and use of pre-marked ballots papers;
  3. The illegal annulment of the election returns from polling stations favourable to the Opposition by Magistrates when centralising the results;
  4. The meddling by government officials in the day-to-day running of the Electoral Commission hence hindering the sincerity and transparency of the counting of the ballot papers during the process.

Liberal International expresses its deep concern at the extent of the frauds and irregularities and the post-election violence which ensued, sadly resulting in loss of life in the cities of Dinguiraye, Kindia and Conakry. This violence was also characterised by the destruction of private property and numerous arbitrary arrests.

Liberal International condemns any act of violence – regardless of the origin or political motivation of the perpetrators. That is why we strongly condemn the targeted attack on the private homes of the Leader of the Guinean Opposition, Cellou Dalein Diallo, on 8th February and in the early morning of 28 February 2018.

Liberal International encourages all stakeholders to use legal channels to protest against these irregularities and frauds. All electoral disputes should be scrutinised in a transparent manner, strictly following the rule of law.

Liberal International calls on judges to make decisions based solely on the law to restore truth of the ballot box, as this will not only promote peace and stability, but it also builds trust between the people and the judiciary.

In addition, Liberal International calls on the Guinean authorities to launch an independent investigation into all electoral violence so that the offenders and the sponsors of such acts can be brought before the law and punished. As the lack of a restorative justice for the victims, and potential investors, will adversely affect any prospective investment in Guinea and send the wrong message to investors.

In this context of economic, social and political crisis, Guinea must promote foreign and direct investment and thus reduce the uncertainties faced by both foreign and domestic investors. That is why Liberal International calls on all political parties to firmly instruct their supporters to refrain from any violence or behaviour that may undermine the democratic process, the peace and prospective investment.

In addition, the Guinean authorities must, in all circumstances – whether during the election period or not) – guarantee to all its citizens, without any discrimination, the right to safety and to exercise public freedoms. This is why Liberal International calls on the Guinean authorities to:

  1. Release immediately and unconditionally all those arbitrarily arrested during this election period;
  2. Compensate the victims who have lost their homes and their livelihoods;
  3. Respect the human rights and fundamental freedoms of all Guineans.

Finally, Liberal International recommends that the Guinean authorities take concrete action to address the concerns raised by stakeholders in this election and also to implement the recommendations of the previous election observation missions from the European Union. This would contribute to improving the quality and transparency of the forthcoming legislative and presidential elections.

Local elections were held across Guinea on 4 February 2018.

GUINEE : L’Internationale Libérale invite la CENI à publier les résultats qui reflètent le choix libre du peuple

L’Internationale Libérale a suivi de près l’organisation des Elections Locales en Guinée, tenues pour la première fois depuis plus d’une décennie.

Tout d’abord, l’Internationale Libérale salue les autorités guinéennes d’avoir permis la tenue de ce scrutin pour l’élection des 342 Conseils communaux du pays. L’IL salue également le comportement responsable des électeurs guinéens qui se sont montrés désireux d’exercer leur devoir citoyen.  L’IL félicite également la Commission Électorale Nationale Indépendante (CENI) pour les efforts particuliers dans l’organisation de ces élections ainsi que son étroite collaboration avec toutes les parties prenantes, en dépit des cas de fraude et des manquements graves signalés çà et là, dont entre autres :

  1. l’usage illégal des ressources de l’Etat par les membres du Gouvernement et certains Hauts fonctionnaires, et la violation des principes d’égalité et de neutralité de l’Administration à l’égard des électeurs et des partis en compétition ;
  2. l’usage abusif du vote par procuration ainsi que la distribution et l’utilisation de bulletins précochés ;
  3. l’annulation illégale de Procès-Verbaux de certains bureaux de votes favorables à l’Opposition par des Magistrats au niveau des Commissions Administratives de Centralisation des Votes (CACV) ;
  4. l’immixtion des membres du gouvernement dans le fonctionnement de la CENI pour entraver la sérénité et la transparence dans la centralisation ou le recensement des votes au niveau des CACV.

Ainsi, l’Internationale Libérale exprime sa vive préoccupation face à l’ampleur de ces fraudes et violences post-électorales qui ont engendré des pertes en vies humaines enregistrées à Dinguiraye, Kindia et Conakry, suivies de destructions de biens privés et de nombreuses  arrestations arbitraires.

L’Internationale Libérale condamne tout acte de violence – qu’importe l’origine ou le bord politique des auteurs ou des commanditaires.  C’est pourquoi nous condamnons fermement l’attaque ciblée contre le domicile privé du Leader de l’Opposition guinéenne, Cellou Dalein Diallo, le 8 février et dans la matinée du 28 février 2018.

L’Internationale Libérale encourage toutes les parties prenantes à recourir aux voies légales pour protester contre ces irrégularités et fraudes. Tout contentieux électoral devrait être minutieusement examiné de manière transparente, en suivant strictement les lois en vigueur.

L’Internationale Libérale invite les Juges à rendre des décisions basées uniquement sur le droit pour rétablir la vérité des urnes, ceci afin de non seulement favoriser la paix et la stabilité, mais aussi créer un climat de confiance entre le peuple et l’institution judiciaire qu’ils incarnent.

Par ailleurs, l’Internationale Libérale demande à l’État guinéen de diligenter une investigation indépendante sur toutes ces violences électorales afin que les coupables et les commanditaires de ces actes puissent être punis. Car, l’absence de garantie juridictionnelle pour les victimes, et par ricochet pour les investisseurs, n’est pas de nature à favoriser le climat des affaires en Guinée.

Dans un tel contexte de crise économique, sociale et politique, la Guinée doit promouvoir l’investissement privé étranger et ainsi réduire les incertitudes auxquelles sont confrontés les investisseurs tant étrangers que nationaux. C’est pourquoi, l’Internationale Libérale invite tous les partis politiques à instruire fermement leurs partisans à s’abstenir de toute violence, incitation ou intimidation de nature à saper la démocratie, la paix sociale et le climat des investissements.

En plus, l’Etat doit, en toute circonstance (période électorale ou non), garantir à tous ses citoyens, sans discrimination, le droit à la sûreté et à l’exercice des libertés publiques. C’est pourquoi l’Internationale Libérale lance un appel urgent aux autorités guinéennes de :

  1. libérer immédiatement et sans condition toutes les personnes arbitrairement arrêtées pendant cette période électorale ;
  2. indemniser les victimes qui ont perdu leur habitat et leur commerce ;
  3. respecter les droits de la personne et des libertés fondamentales de tous les Guinéens.

Enfin, l’Internationale Libérale recommande aux autorités Guinéennes de prendre des actions concrètes face aux préoccupations soulevées par les parties prenantes à ce scrutin et aussi pour mettre en œuvre les recommandations des précédentes missions d’observation électorale  de l’Union Européenne.  Ceci contribuerait à améliorer la qualité et à renforcer la transparence des prochaines élections législatives et présidentielles.

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